从格里利什被袭看全英其中一个历史悠久且最激烈及瞩目的对碰

周日除了3场英超赛事外,于英国时间中午上演了一场受英格兰球迷瞩目,但令当地警方感到头痛的一场英冠联赛,连Skysports的「超级星期天」亦选择直播这场赛事,而非同时间举行的利物浦主场迎战伯恩利的英超赛事。到底这场英冠赛事有何能耐力压一场由争标分子参与的英超赛事,得到全国性直播呢?这场赛事,由开始前已感到紧张的气氛,比赛途中更有主队球迷突然冲入球场袭击客军的球员,而比赛当天球迷未进场前,到比赛完结后要分开主队与客军球迷离场的安排,亦是令当地警方费煞思量的工作。这场是什么赛事?就是被誉为全英其中一个最大最激烈的德比大战,由2支伯明翰市球队伯明翰及阿斯顿维拉合演的「伯明翰德比」。

伯明翰是英格兰第2大城市,亦是英国一个工业大城市;市内有2支主要球会,分别是伯明翰及阿斯顿维拉。前者于1875年由一班板球队成员成立了前身的小希夫联盟,到1905年才改名为伯明翰;后者则成立于1874年,由伯明翰地区教堂成员组成。伯明翰成立初期,只活跃于乙组联赛;相反维拉则于成立短短几年就在中部打出名堂,1887年更夺得首个足总杯冠军,到1888年成为顶级联赛创始球队之一,并于之后曾6夺顶级联赛冠军,及5夺足总杯冠军。不过,到了上世纪30年代后,维拉却迎来球会史上首个黑暗岁月,不单于1936年首次降至次级联赛角逐,更于该季于42场联赛中取得110个失球;之后一直未能重返顶级联赛,更曾于战后一度再降一级至丙组角逐;一直于乙丙组浮沉的维拉要到70年代中才能够重返阔别了差不多40年的顶级联赛。而伯明翰则于战后有过一段辉煌岁月,球队当时于顶级联赛角逐,并于1956年参加当时新成立的国际城市博览会杯(即现时的欧霸杯),成为首支参加欧洲赛事的英格兰球队。 

1963年,伯明翰更于联赛杯决赛中击败死敌维拉,取得球会史上首个重要赛事冠军,而这场胜仗亦成了最让伯明翰球迷至今仍津津乐道的胜仗。但到了70年代,对比正在冒升的维拉,伯明翰战绩却十分反覆,只能不断于甲、乙组浮沉,到了80年代中,球会便进入黑暗时期,财困、易主、降至第3级别联赛等,令球会一蹶不振,要到2002年才再次升上英超角逐。而维拉自1975年重返顶级联赛后,便一直于顶级联赛站稳,除了1987年曾保级失败而降级,但只用了一季时间便迅速升级外,其余时间都在顶级联赛角逐,更曾于1981年勇夺顶级联赛冠军,及于翌季击德甲班霸拜仁慕尼黑而夺得欧冠杯冠军,而且亦是英超的创始球队之一。不过,维拉自1996年卫冕联赛杯冠军后,便再没有夺得过任何锦标,于英超亦每况愈下,最终于2016年「包尾」降落英冠作赛;相反伯明翰自2002年升上英超以来,则浮沉于英超与英冠之间,期间亦经历了几次降级、升班的日子,2011年于煞科日不敌热刺后降级,至今仍只能在英冠角逐,但该季球队却于一致被看淡下,以2-1击败阿森纳,爆冷夺得联赛杯冠军,已令球队毕生回味。到了2016年,维拉降落英冠,2军再次身处同一联赛,令伯明翰德比再次火热起来。

伯明翰与维拉的恩怨,可以追溯至维多利亚时期的历史,当时2支球队代表着2个不同的地区,维拉代表着阿斯顿及其周边地区,而伯明翰则代表伯明翰市。然而,随着伯明翰市不断的发展及扩张,吸纳了周边不少地区作市内范围,包括阿斯顿也被划入为伯明翰市内范围,令很多阿斯顿居民感到不是味儿。另外,由于长年于成绩上的差异,大多维拉球迷都看不起伯明翰,而伯明翰球迷则认为爱队是代表着整个伯明翰市,维拉只是市内其中一小部分,并认为蓝色(伯明翰的主色)才能够代表整个城市。那么,2军的对立已到了何程度?伯明翰市内有一条名叫Washwood Heath Road,看似是一条普普通通的街道,但其实自古以来就是把伯明翰及维拉2支球队的势力范围分开的不明文边界,一条街道分开南北,南面就是伯明翰市中心及Small Heath、King's Heath、Bordesley Green、Solihull等地区,北面则是阿斯顿及周边地区如Erdington、Kingstanding、Perry Barr、Sutton Coldfield等,虽非官方划分,但暗地里已分了楚河汉界。

每逢有2军碰头的赛事,球迷甚至球员都热切期待,惟独当地警方则大感头痛,因着2军的历史恩怨,球迷间的互相憎恨攻击,加上伯明翰的流氓球迷于国内「享负盛名」,为免有任何大型意外或骚乱事件发生,令任何人受到伤害,警方于场外的部署需要十分周详,更可能要于数月前便要展开部署行动,由伯明翰球迷出发之车站开始便要预计加强多少警力,并先沿着由下车地点步行到球场时的路途,看看有哪些地方有利监察球迷一举一动,及于哪个位置需放置多少警员;又要预计离场时先让哪支球队的球迷离开,及离开时的路线又如何设置路障或需要多少警力等,都令警方如临大敌般。就像以下片段中,便是去季2军于英冠首循环对碰时,有当地媒体深入报导警方如何部署。